Mikrotia to wrodzona deformacja ucha, która polega na jego niewłaściwym rozwoju lub całkowitym braku i kłopotach ze słuchem. Dzięki temu, że drugie ucho jest zdrowe, chińscy naukowcy zaprojektowali na jego podobieństwo model, który wykonano dzięki użyciu chondrocytów - komórek wykorzystywanych do rekonstrukcji tkanki chrzęstnej. Dzięki technologii druku 3-D, po ponad dwóch latach prac, stworzono dla piątki dzieci z mikrotią nowe uszy, następnie przeszczepione małym pacjentom.

Wyniki prac opublikowano w czasopiśmie EbioMedicne, które cytując jednego z badaczy przewiduje, że ta technologia wejdzie w przyszłości do powszechnego użycia. Trwają dalsze badania dotyczące technologii tworzenia ucha i metod jego rekonstrukcji, naukowcy przewidują, że ze mniej więcej 5 lat metoda będzie mogła być szeroko wykorzystywana. Drukowanie 3-D ma szanse stać się kiedyś przyszłością medycyny.