Otwierasz usta i chcesz coś powiedzieć, a jedyne, co uzyskujesz to szept lub pisk. Masz do czynienia z zapaleniem krtani. Podpowiadamy, co powoduje to schorzenie i jak sobie z nim radzić.

Zapalenie krtani – co to takiego?

Zapalenie krtani to uciążliwe schorzenie pojawiające się jako następstwo infekcji wirusowej gardła lub w wyniku nadużywania strun głosowych. Krtań znajduje się między gardłem a tchawicą i z racji położenia narażona jest na zakażenia. Choroba najczęściej przytrafia się dzieciom chorującym na alergię (drażniące działanie alergenów) oraz palaczom (wysuszona śluzówka i większa podatność na infekcje). Zapalenie krtani uznane jest też za chorobę zawodową u osób pracujących głosem, np. nauczycieli, aktorów czy komentatorów. Są to tzw. czynniki środowiskowe.

Zaobserwowano, że zapalenie krtani występuje częściej u osób z chorobą refluksową oraz tych z przewlekłymi chorobami dróg oddechowych, jak: zapalenie gardła, zatok i nieżyt nosa. Wyróżnić można dwa podstawowe rodzaje schorzenia: ostre (krótkotrwałe), trwające krócej niż trzy tygodnie oraz przewlekłe (długotrwałe), trwające ponad trzy tygodnie.

Zapalenie krtani – przyczyny

W zależności od rodzaju zapalenia krtani czynniki wywołujące są zróżnicowane. Ostre zapalenie krtani jest stanem przejściowym, spowodowanym nadmiernym wykorzystaniem strun głosowych. Może być one wywołane też infekcją, jednak umiejętne leczenie prowadzi do jego całkowitego wyleczenia.

Ostre zapalenie krtani może być spowodowane:

  • infekcjami wirusowymi;
  • infekcjami bakteryjnymi;
  • wytężeniem strun głosowych przez nadmierne mówienie lub krzyczenie;
  • piciem zbyt dużej ilości alkoholu. Przewlekłe zapalenie krtani wynika z długotrwałego narażenia na działanie czynników drażniących. Zwykle jest cięższe i trwa dłużej niż ostre zapalenie krtani (ponad trzy tygodnie). Przewlekłe zapalenie krtani może być spowodowane:
  • częstym narażeniem na szkodliwe chemikalia lub alergeny;
  • refluksem (kwas może przedostać się z żołądka do gardła i następnie podrażnić krtań, doprowadzając do utraty głosu);
  • częstymi infekcjami zatok;
  • paleniem papierosów oraz przebywaniem w otoczeniu palaczy (palenie bierne);
  • nadużywaniem głosu;
  • infekcjami wywołanymi częstym stosowaniem inhalatora w przypadku astmy (drożdżaki).

Warto zaznaczyć, że nowotwór, porażenie strun głosowych lub zmiany w ich kształcie w miarę starzenia się mogą powodować uporczywe chrypki i przewlekły ból gardła.

Zapalenie krtani – objawy

Do najczęstszych objawów zapalenia krtani należą:

  • osłabiony głos;
  • utrata głosu;
  • chrypka oraz suche gardło;
  • uczucie zatkanego nosa;
  • suchy kaszel;
  • suchość w ustach;
  • kłopoty z przełykaniem.

Są to zwykle łagodne symptomy i można je wyleczyć, przede wszystkim dając głosowi odpocząć. W nawilżaniu gardła może pomóc picie wody oraz innych płynów bez zawartości tłuszczu. Zapalenie krtani często związane jest z innymi schorzeniami takimi, jak: przeziębienie, grypa lub zapalenie oskrzeli, dlatego dodatkowymi objawami mogą być: ból gardła czy niewielka gorączka.

Zapalenie krtani - leczenie

Najlepszym sposobem na wyleczenie zapalenia krtani jest odpoczynek i niemówienie. Często głos powraca samoczynnie, szczególnie przy ostrym zapaleniu. Bakteryjne infekcje leczy się przy pomocy antybiotyków. Z reguły lekarz stawia diagnozę po oględzinach, używając specjalistycznego lusterka do oglądania strun głosowych. Może również wykonać laryngoskopię, aby uzyskać pogłębiony obraz. W przypadku zaobserwowania podejrzanego uszkodzenia, specjalista może zlecić biopsję, żeby wykluczyć nowotwór gardła. W niektórych przypadkach lekarz może przepisać kortykosteroidy, zmniejszające stan zapalny i obrzęk krtani. Przewlekłe zapalenie krtani leczy się eliminując przyczynę leżącą u podłoża problemu.

Zapalenie krtani w ciąży

W związku z tym, że w ciąży jest obniżona odporność komórkowa kobieta może być bardziej narażona na infekcje wirusowe i bakteryjne. Temu zapobiec ma aktywacja odporności nieswoistej czyli poziomu krwinek białych (neutrofili i monocytów). Dodatkowo zmiany hormonalne w ciąży (zwiększony poziom estrogenów i progesteronu) powodować mogą suchość śluzówek gardła i sprzyjać występowaniu infekcji krtani. Żadna infekcja układu oddechowego, wirusowa ani bakteryjna, nie powinna być bagatelizowana.

Zapalenie krtani u dzieci

W przypadku objawów zapalenia krtani zawsze należy skontaktować się z lekarzem. Zapalenie krtani u niemowlaka Niemowlęta i dzieci mogą być narażone na zapalenie krtani, jeśli przebywają w pobliżu innych chorych dzieci. Dzieje się tak, gdyż infekcje zarówno wirusowe, jak i bakteryjne szybko się rozprzestrzeniają. Choroba może się też rozwinąć, jeśli dziecko często krzyczy lub śpiewa, bo powstają wówczas guzki na strunach głosowych (tzw. guzki śpiewacze). Dla niemowląt schorzenie może być bardzo niebezpieczne ze względu na wąską krtań i większą podatność na obrzęki i skurcze. Nawet niewielki obrzęk krtani u niemowlaka może spowodować duże problemy z oddychaniem. Do najpowszechniejszych objawów dolegliwości u niemowląt zalicza się występujące głównie w nocy: duszność wdechową, trudności z nabraniem powietrza, szczekający, suchy kaszel, problemy z połykaniem, a czasami wysoka gorączka.